Sucht verstehen: Wie Sucht das Gehirn überfällt

Sucht beinhaltet das Verlangen nach etwas Intensivem, den Verlust der Kontrolle über seinen Gebrauch und die fortgesetzte Beteiligung daran, trotz nachteiliger Konsequenzen. 

Sucht verändert das Gehirn, indem sie zuerst die Art und Weise, wie sie das Vergnügen registriert, untergräbt und dann andere normale Triebe wie Lernen und Motivation korrumpiert. 

Obwohl es schwierig ist, eine Sucht zu brechen, ist das aber zu schaffen.

 

Was macht abhängig?

Das Wort „Sucht“ leitet sich von einem lateinischen Begriff für „versklavt von“ oder „gebunden an“ ab.

Jeder, der versucht hat, eine Sucht zu überwinden oder jemand anderem dabei zu helfen, versteht, warum.

 

Sucht übt einen langen und starken Einfluss auf das Gehirn aus, der sich auf drei verschiedene Arten manifestiert: Verlangen nach dem Gegenstand der Sucht, Verlust der Kontrolle über seinen Gebrauch und fortgesetzte Beteiligung daran trotz nachteiliger Folgen.

 

Experten waren jahrelang der Meinung, dass nur Alkohol und starke Drogen zur Sucht führen könnten. 

Neuroimaging-Technologien und neuere Forschungen haben jedoch gezeigt, dass bestimmte unterhaltsame Aktivitäten wie Glücksspiel, Einkaufen und Sex das Gehirn ebenfalls in Beschlag nehmen können.

 

Neue Einblicke in ein gemeinsames Problem

Niemand beginnt mit der Absicht, eine Sucht zu entwickeln, aber viele Menschen geraten in die Falle.

 

  • Fast 23 Millionen Amerikaner – fast jeder zehnte – sind Alkohol- oder Drogenabhängig.
  • Mehr als zwei Drittel der Suchtkranken missbrauchen Alkohol.
  • Die drei häufigsten Suchtmittel sind Marihuana, Opioide (narkotische) Schmerzmittel und Kokain.

 

Als die Forscher in den 1930er Jahren begannen, die Ursachen von Suchtverhalten zu untersuchen, glaubten sie, dass Menschen, die Abhängigkeiten entwickelten, moralisch fehlerhaft waren oder keine Willenskraft hatten.

Die Überwindung der Sucht, dachten sie, beinhaltete die Bestrafung von Missetätern oder, alternativ, die Ermutigung, den Willen aufzubringen, eine Gewohnheit zu brechen.

 

Der wissenschaftliche Konsens hat sich seitdem geändert. 

Heute erkennen wir Sucht als chronische Krankheit, die sowohl die Struktur als auch die Funktion des Gehirns verändert. 

So wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen das Herz schädigen und Diabetes die Bauchspeicheldrüse beeinträchtigt, entführt Sucht das Gehirn. 

Dies geschieht, wenn das Gehirn eine Reihe von Veränderungen durchläuft, beginnend mit dem Erkennen von Vergnügen und endend mit dem Streben nach zwanghaftem Verhalten.

 

Lustprinzip

Das Gehirn registriert alle Freuden auf dieselbe Weise, unabhängig davon, ob sie von einer psychoaktiven Droge, einer finanziellen Belohnung, einer sexuellen Begegnung oder einer befriedigenden Mahlzeit ausgehen. 

 

Im Gehirn hat das Vergnügen eine deutliche Signatur: Die Freisetzung des Neurotransmitters Dopamin im Nucleus accumbens, einem Cluster von Nervenzellen, die unter der Großhirnrinde liegen (siehe Abbildung). 

Die Dopaminfreisetzung im Nucleus accumbens ist so beständig mit Vergnügen verbunden, dass Neurowissenschaftler die Region als das Vergnügungszentrum des Gehirns bezeichnen.

 

Alle Drogen, von Nikotin bis Heroin, verursachen einen besonders starken Dopaminschub im Nucleus accumbens. 

Die Wahrscheinlichkeit, dass der Konsum eines Arzneimittels oder die Teilnahme an einer belohnenden Aktivität zur Abhängigkeit führt, hängt direkt von der Geschwindigkeit ab, mit der die Freisetzung von Dopamin gefördert wird, der Intensität dieser Freisetzung und der Zuverlässigkeit dieser Freisetzung.

 

Sogar die Einnahme desselben Arzneimittels über verschiedene Verabreichungsmethoden kann die Wahrscheinlichkeit beeinflussen, dass es zu einer Abhängigkeit kommt. 

Das Rauchen eines Arzneimittels oder das intravenöse Injizieren eines Arzneimittels im Gegensatz zum Verschlucken als Pille erzeugt im Allgemeinen ein schnelleres, stärkeres Dopaminsignal und führt mit größerer Wahrscheinlichkeit zu einem Arzneimittelmissbrauch.

 

Gehirn Belohnungszentrum

 

 

 

Suchtmittel stellen eine Abkürzung zum Belohnungssystem des Gehirns dar, indem sie den Nucleus accumbens mit Dopamin überfluten.

 Der Hippocampus erinnert an dieses schnelle Gefühl der Befriedigung, und die Amygdala erzeugt eine konditionierte Reaktion auf bestimmte Reize.

 

Lernprozess

Wissenschaftler glaubten einst, dass die Erfahrung des Vergnügens allein ausreichte, um die Menschen dazu zu bewegen, weiterhin nach einer süchtig machenden Substanz oder Aktivität zu suchen. 

Neuere Untersuchungen legen jedoch nahe, dass die Situation komplizierter ist. Dopamin trägt nicht nur zum Genusserlebnis bei, sondern spielt auch eine Rolle beim Lernen und Erinnern – zwei Schlüsselelemente beim Übergang von der Vorliebe für etwas zu dessen Abhängigkeit.

 

Nach der gegenwärtigen Theorie über Sucht interagiert Dopamin mit einem anderen Neurotransmitter, Glutamat, um das belohnungsbezogene Lernsystem des Gehirns zu übernehmen. 

Dieses System spielt eine wichtige Rolle für die Erhaltung des Lebens, da es Aktivitäten, die für das Überleben des Menschen notwendig sind (wie Essen und Sex), mit Vergnügen und Belohnung verbindet.

 

Der Belohnungskreislauf im Gehirn umfasst Bereiche, die sowohl mit Motivation und Gedächtnis als auch mit Vergnügen zu tun haben. 

Suchtmittel und Suchtverhalten stimulieren denselben Kreislauf – und überlasten ihn dann.

 

Wiederholte Exposition gegenüber einer Suchtsubstanz oder einem Suchtverhalten führt dazu, dass Nervenzellen im Nucleus accumbens und im präfrontalen Kortex (dem Bereich des Gehirns, der an der Planung und Ausführung von Aufgaben beteiligt ist) auf eine Weise kommunizieren, die Paare dazu bringt, etwas zu mögen und es zu wollen geh danach. 

Das heißt, dieser Prozess motiviert uns, Maßnahmen zu ergreifen, um die Quelle des Vergnügens ausfindig zu machen.

 

 

Hast du eine Sucht?

Es ist nicht ganz einfach festzustellen, ob Sie abhängig sind. 

Und zuzugeben, dass es nicht einfach ist, vor allem wegen des Stigmas und der Schande, die mit Sucht verbunden sind. 

Das Problem anzuerkennen ist jedoch der erste Schritt zur Wiederherstellung.

 

Wenn Sie eine der folgenden drei Fragen mit „Ja“ beantworten, kann dies auf ein Suchtproblem hinweisen.

 

  • Verwenden Sie mehr Substanz als in der Vergangenheit?
  • Haben Sie Entzugssymptome, wenn Sie die Substanz nicht haben?
  • Haben Sie jemals jemanden belogen, betreffend wie oft und wie viel sie getrunken haben?

 

 

Toleranzentwicklung

Im Laufe der Zeit passt sich das Gehirn auf eine Weise an, die die gesuchte Substanz oder Aktivität weniger angenehm macht.

In der Natur entstehen Belohnungen normalerweise nur mit Zeit und Mühe. 

Suchtmittel und Suchtverhalten stellen eine Abkürzung dar und überfluten das Gehirn mit Dopamin und anderen Neurotransmittern. 

Unser Gehirn hat es nicht leicht, dem Ansturm zu widerstehen.

 

Suchtmittel können beispielsweise die zwei- bis zehnfache Menge an Dopamin freisetzen, die natürliche Belohnungen bewirken, und dies schneller und zuverlässiger. 

In einer Person, die süchtig wird, werden Gehirnrezeptoren überfordert. 

Das Gehirn reagiert, indem es weniger Dopamin produziert oder Dopaminrezeptoren eliminiert – eine Anpassung, die dem Verringern der Lautstärke eines Lautsprechers gleicht, wenn das Rauschen zu laut wird.

 

Infolge dieser Anpassungen hat Dopamin einen geringeren Einfluss auf das Belohnungszentrum des Gehirns.

Menschen, die eine Sucht entwickeln, stellen typischerweise fest, dass die gewünschte Substanz ihnen mit der Zeit nicht mehr so ​​viel Freude bereitet.

Sie müssen mehr davon zu sich nehmen, um dasselbe Dopamin „hoch“ zu bekommen, weil sich ihr Gehirn angepasst hat – ein Effekt, der als Toleranz bezeichnet wird.

Zwang übernimmt

An diesem Punkt übernimmt der Zwang. 

Das Vergnügen, das mit einem Suchtmittel oder einem Suchtverhalten verbunden ist, lässt nach – und dennoch bleibt die Erinnerung an die gewünschte Wirkung und die Notwendigkeit, sie (das Wollen) neu zu erschaffen, bestehen. 

Es ist, als ob die normale Motivationsmaschinerie nicht mehr funktioniert.

 

Der zuvor erwähnte Lernprozess kommt ebenfalls ins Spiel. 

Der Hippocampus und die Amygdala speichern Informationen über Umweltsignale, die mit der gewünschten Substanz verbunden sind, so dass sie wieder lokalisiert werden können. 

Diese Erinnerungen tragen zu einer bedingten Reaktion bei – einem intensiven Verlangen -, wenn die Person auf diese Umweltsignale stößt.

 

Das Verlangen trägt nicht nur zur Sucht bei, sondern auch zum Rückfall nach einer hart erkämpften Nüchternheit. 

Eine heroinabhängige Person ist möglicherweise vom Rückfall bedroht, wenn sie beispielsweise eine Injektionsnadel sieht, während eine andere Person nach einer Flasche Whisky wieder zu trinken beginnt. 

Bedingtes Lernen hilft zu erklären, warum Menschen, die eine Sucht entwickeln, auch nach Jahren der Abstinenz einen Rückfall riskieren.

 

 

Wiederherstellung ist möglich

 

Es reicht nicht aus, einfach Nein zu sagen – wie der Slogan der 1980er Jahre andeutet. 

Stattdessen können Sie sich vor Sucht schützen (und heilen), indem Sie zu anderen Dingen „Ja“ sagen. 

Pflegen Sie verschiedene Interessen, die Ihrem Leben einen Sinn verleihen. 

Verstehen Sie, dass Ihre Probleme in der Regel nur vorübergehend sind, und erkennen Sie vor allem an, dass das Leben nicht immer angenehm sein soll.

 

Angepasst mit Genehmigung des Harvard Mental Health Letter und der Überwindung von Sucht: Wege zur Genesung , ein spezieller Gesundheitsbericht, der von Harvard Health Publications veröffentlicht wurde .